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伊州漲稅 中產、非營利機構憂喜參半

芝加哥侨报周末--Jul 11, 2017,20:25

伊州漲稅成定局,中產大吐苦水,各界褒貶不一。
伊州漲稅成定局,中產大吐苦水,各界褒貶不一。

  (僑報記者蕭芸7月10日芝加哥報道)懸宕逾兩年的伊州預算僵局終於塵埃落定,7月1日起,伊州個人收入稅(income tax)從3.75%提漲至4.95%,企業稅從5.25%上漲到7%。民眾對增稅怨聲載道,但可預見伊州長期面臨的經費窘境將可暫時得到紓解。至於32%的漲幅是否對民生造成重大影響,各界則持不同看法。

  自從10名共和黨議員“倒戈”支持民主黨控制的伊州眾議院,最終以71比42票否決了州長朗納(Bruce Rauner)的反對(veto),通過伊州預算案。此後tax-rates.org顯示,伊州個人稅率原本全國排名第33,漲稅之後,高稅率排名已經躍居全國第16。

  儘管州長朗納疾呼漲稅不能解決伊州面臨的問題,但是民主黨眾議員馬靜儀在8日的華埠說明會中指出,漲稅後增加的50億美元稅收,除用來解決長期負債外,將補助芝加哥公校、高等教育、社會服務、低收入戶的醫療保險,及其它政府功能。

  伊州財政內憂外患

  馬靜儀指出,個人稅32%的漲幅看似驚人,但早在前州長奎恩2012-2014年任內,就已達5%,而當時伊州的負債赤字是40億美元,自從現任州長朗納上台后,雖然個人所得稅降至3.75%,但是伊州負債卻直飆155億美元。

  從財政年度而言,如果截至今年7月,還無法解決財政燃眉之急,相對而來的後果將不堪設想,包括伊州信用評級重挫、公校經費受阻、因為經費問題衍生的法律訴訟都無法獲得解決,甚至彩票權力球(Lottery Power Ball)也對伊州經費堪憂而拒絕伊州參加。

  不過穆迪信用評級機構(Moody’s)卻表示,即使360億美元的預算案過關,伊州政府債券仍有可能被降級到“垃圾”評級。原因是預算案並未從根本上解決州政府的財政危機。“缺乏具體措施解決養老金債務的長期償付問題。”、“缺乏廣泛的兩黨支持,意味著將來難以有效實施”。

  伊州保守派智庫“伊州政策研究院”(Illinois Policy Institute)也認為,新預算案缺乏全面房產稅、養老金,以及“醫療補助”(Medicaid)等改革,因此無法遏制政府費用的增長。該機構並引用2011年伊州漲稅的經驗,稱當時通過漲稅臨時帶來320億美元的收入,但未付帳款僅減少13億,養老金債務卻增加了250億。

  非盈利機構喜見曙光

  但馬靜儀強調;種種跡象顯示,唯有“增稅”才能根治財政缺口。以中國城為例,州府無法支付非盈利機構華諮處約一百萬美元經費,許多公校也因為經費不足而裁員,更有一些規模較小的學校因此而關門。因此馬靜儀可望在這次漲稅中,許多公校和非盈利機構能得到應有的撥款。

  芝加哥東南亞中心主任黃呂玉瓊也指出,這兩年來因為經費問題,人力捉襟見肘,但是面對四面八方來求助的低收入戶,仍舊不得不咬緊牙關提供相關服務。因此預算案通過,黃呂玉瓊表示感到欣慰。

  而華諮處公民入籍處負責人徐婕雯則表示,目前還未收到政府撥款,但是該處服務華裔的各種項目仍在拮据的經費中盡力維持。

  開源節流是否真能解決問題?

  當記者問及漲稅開源的背後,州府是否也有“節流”的相應之道,馬靜儀回答,儘管增加稅收,但州府將削減30億美元的支出,以提供中小教育3.5億、學前教育5千萬的經費補助,並提供36,000名長者所需的家庭照護。她強調,低收入戶、依賴退休金生活的老人將不受到這一波增稅的影響。

  對於漲稅影響層面最廣的中產階級,在無權申請任何社會福利的同時,事件在社交媒體引起熱議,有網友指出;增稅只能治標、無法治本,增稅只能解決一時問題,但是帶來的後遺症卻像“殺雞取卵”,因為企業稅上漲恐將迫使更多大型企業出走。比如兩年前卡特彼勒(Caterpillar Inc)就曾因為稅率問題考慮遷徙外州,後來因為政府妥協稅率才得以繼續留在當地,對於這次漲稅,是否會動搖大型企業的去留,雖然馬靜儀提出伊州已經做好挽留大公司的準備和優惠政策,但結果如何,則有待觀察。


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